¿Qué son las notificaciones Push?

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¿Qué son las notificaciones Push?

Teniendo en cuenta la época tecnológica que estamos viviendo, no es de extrañar que cada día nos expongamos a la aparición de nuevas aplicaciones móviles, smartphones, actualizaciones de software como iOS9 y que, con esto, lleguen términos que, aunque supongamos  lo que es, no sabemos a ciencia cierta qué son ni en qué consisten. Uno de estos términos es Notificación Push, algo que vemos y utilizamos a diario. En el post de hoy te vamos a contar en qué consiste exactamente este mecanismo.

La tecnología Push es una forma de comunicación en la que una aplicación servidora envía un mensaje a un cliente-consumidor. Es decir, es un mensaje que un servidor  envía a una persona alertándolo de que tiene una información nueva. Lo que caracteriza esta tecnología es que es siempre el servidor el que inicia esta comunicación, aunque el cliente no tenga interés en saber si hay algo nuevo. Lo comunica siempre.

Un ejemplo muy sencillo para entender la tecnología push es el sistema de recepción de correo electrónico de los dispositivos BlackBerry. La gran novedad de esta tecnología fue que permitió recibir los email según llegaban al servidor de correo, al enviar éste una notificación push al dispositivo para que recogiese los mensajes. La diferencia con respecto al sistema convencional de correo eléctrónico es evidente, con el Outlook convencional nos vemos obligados a pulsar “Enviar y Recibir” para actualizar nuestra bandeja de entrada, o por el contrario programar nuestro servicio de correo para que se actualice cada cierto intervalo de tiempo, siendo todo el proceso ineficiente.

Lo que más destaca de las notificaciones push es su inmediatez, ya que no hace falta estar ejecutando la aplicación para que nos llegue. Aunque la tengamos apagada o en segundo plano, cada vez que el servidor reciba una información nueva nos avisará de su existencia, es decir, las notificaciones push despiertan al móvil esté o no ejecutando la aplicación.

Por definición, para que el servidor envíe el mensaje al usuario, éste se habrá tenido que suscribir previamente a sus canales de información, para que el servidor conozca a donde hay que enviar esa push, es decir, en el registro de un usuario en algún momento, hay que capturar el Registration ID en Android y el Devide Token en iOS y almacenarlo para poder enviar la push  cuando el contenido esté disponible en alguno de estos canales, con ello lo enviarán al usuario según llegue.

Es importante que distingamos la tecnología Push de la Pull. La diferencia entre ambas reside en quién inicia la comunicación. En la tecnología Pull es el cliente el que la inicia. Esto es, cuando configuramos manualmente la frecuencia con la que queremos que  el servidor nos avise cuando hay contenido nuevo. Por ejemplo, si configuramos la frecuencia de actualización de contenido a 5 o 10 minutos, este será el tiempo que tardemos en enterarnos si tenemos información nueva. El servidor no nos alertará inmediatamente sino en función de esta frecuencia. Como ejemplo está el Pull down to refresh que consiste en arrastrar un elemento , generalmente hacia abajo para obtener actualización del contenido, es el usuario quien inicia esta acción.

¿Cómo funcionan las Notificaciones Push?

Básicamente desde el servidor se abren conexiones con Apple y Google y son estos quienes se comunican directamente con el móvil (Apple por APNS y Google por GCM)

En este sentido, fue Blackberry la primera plataforma que implementó la tecnología Push para comunicar a sus clientes la recepción de correos electrónicos de manera instantánea, lo que marcó una revolución en el sector de los dispositivos móviles. Esto fue posible gracias a que RIM (Research in Motion) firmó un convenio con las compañías telefónicas mediante el cual establecía una conexión abierta permanentemente con los servidores operados por RIM. A partir de aquí, han sido muchas las compañías las que empezaron a hacer uso de esta innovadora tecnología.

Actualmente, las aplicaciones que más se aprovechan de esta tecnología son las aplicaciones nativas y los desarrollos de aplicaciones híbridas en PhoneGap desarrollando un complemento nativo para ello. Muchos desarrolladores optan por su utilización para aumentar la interacción del usuario con la app.

Para incorporar notificaciones push en un proyecto se puede hacer de 2 maneras:

1) Desarrollando propiamente las notificaciones en el servidor y conectando con los servidores de Apple y Google e implementándolo en los móviles. Este desarrollo es complejo y dependiendo de la cantidad de push que se vayan a enviar consume datos de un servidor y sobre todo puede enviar muchas peticiones. También hay que tener en cuenta que tipos de push vamos a enviar y dónde se van a almacenar (si es un chat o si son mensajes) etc.

2) Incorporando alguna solución existente tipo Urban Airship: Consiste en incorporar un SDK a las aplicaciones móviles que conectan con un tercero que se encarga de enviar la información a Apple y Google. Estas plataformas generalmente cobran por cada notificación que se envía, si bien es cierto que el coste de cada push no es muy elevado. Generalmente implementar esta opción es más rápido y por tanto económico en cuanto al desarrollo, si bien dependes de otra plataforma para enviar notificaciones, los servicios que ofrecen pueden compensar el precio por cada notificación.

Si deseas obtener más información sobre este u otros temas puedes contactar con nosotros. Te ayudaremos y asesoramos en lo que necesites.

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