¿Qué es Facebook Messenger?

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¿Qué es Facebook Messenger?

El movimiento de Facebook por convertir su app Messenger en una plataforma que pueda ser usada por terceros ha sido una de las decisiones más importantes que ha tomado la compañía hasta la fecha. Actualmente, la mensajería móvil se ha convertido en una tendencia importante que ha ido cambiando la forma de comunicación entre las personas a través de internet.

Esta plataforma tiene el potencial suficiente para renovar las dinámicas de distribución digital, pero debe ir más allá de ser una aplicación de mensajería para convertirse en toda una experiencia móvil si quiere ganarse una oportunidad de éxito comercial.

Desde su aparición, el smartphone fue considerado un gran invento ya que iba a servir de punto de acceso a internet para millones de personas. Dese entonces y hasta ahora, el móvil ha supuesto toda una revolución en la forma de consumir internet. Hoy en día, se ha convertido en todo un modelo de comunicación.

Con estos antecedentes, el objetivo de convertir Facebook Messenger en una plataforma independiente para móviles es que los usuarios se adueñen de la experiencia de navegación en un teléfono inteligente de una manera que hasta ahora no tiene precedentes.

Facebook messenger

Facebook Messenger

Puede que este modo de comunicación sea relativamente nuevo en Occidente pero lo cierto es que Facebook ya tiene ejemplos a seguir dentro de su proyecto desde hace algunos años. Un ejemplo de ello es WeChat, más común entre la comunidad china, una aplicación móvil propiedad de la firma de internet Tencent, que se ha convertido en el portal de internet más importante entre los asiáticos.

WeChat China

WeChat China

Weixin, por su parte, es la versión China de WeChat, solo que más allá de poder enviar mensajes, fotos, audios y videos puede definirse como propiamente el internet móvil de China ya que también permite reservar un taxi, leer el periódico, comprar en tiendas de e-commerce e, incluso, pagar facturas. Weixin está abierta para cualquier compañía. Las empresas pueden, por ejemplo, desarrollar su propio site optimizado para Weixin que será básicamente una web site adaptada a esta plataforma pero con funcionalidades de una aplicación nativa. Es por esto que Weixin se ha convertido literalmente en la puerta de acceso a internet en China, convirtiéndose así en una herramienta muy influyente y poderosa.

De ahí que digamos que Facebook tiene muchos ejemplos de los que aprender. No podemos afirmar que Facebook haya tomado a Weixin como inspiración (aunque es difícil no tenerla de ejemplo), pero lo cierto es que está tomando un enfoque totalmente diferente. Lo que está haciendo es usar la ruta pionera para plataformas móviles usada por la app japonesa Line,  que lo que hace es conectar aplicaciones asociadas a este servicio, llevando al usuario a una aplicación independiente  del messenger cuando se quiere usar alguna de estas apps asociadas. Como por ejemplo a la hora de descargarte Gifts, tú accederás desde el propio Messenger pero una vez que clickas en el link de descarga, te redirigirá a una app de terceros como Google Play o Apple Store para poder descargarlos.

Line, que tiene más de 500 millones de usuarios, se centra principalmente en los juegos, contando con más de 50 aplicaciones móviles que te permiten jugar con amigos, tomar fotos y otras aplicaciones útiles que están asociadas a su servicio de chat y que forman parte de su tráfico social. A diferencia de Weixin, Line es una plataforma cerrada y los desarrolladores de aplicaciones están invitados a su entorno pero sus publicaciones se hacen bajo el nombre de Line.

Para que Facebook se convierta en un portal de referencia como Weixin, es necesario que realice integraciones con otro tipo de aplicaciones en el futuro. Aplicaciones no asociadas al servicio de mensajería, aplicaciones más allá de Gifts. De todas formas, más allá de esto, hay diferencias culturales en el consumo de internet móvil que dificultan, más que en Asia, la creación de una plataforma de mensajería potente en Occidente.

Esto se debe a que Facebook Messenger y otras aplicaciones rivales no ofrecen opciones en sus aplicaciones por las que el usuario esté obligado a usarlas. Sin embargo, en Asia, la mensajería gratuita y las llamadas de voz por internet son un atractivo debido a que la mayor parte de sus consumidores utilizan tarifas prepago. Para ellos, los mensajes de texto no son gratis y, como en muchos países, las llamadas a personas fuera de su red tienen un precio más alto que las realizadas a alguien que pertenezca a su red.

En estos casos es cuando plataformas como Line, Weixing, Whatsapp e, incluso Facebook Messenger ganan un valor diferencial ya que mantienen la conexión entre dos usuarios de forma gratuita.

Por otro lado, tenemos Snapchat, la aplicación de envío de fotos que desaparecen de la red después de ser vistas. En un principio destacó entre los jóvenes por lo innovador de su servicio, ya que hoy en día le damos más valor a la privacidad de la información que compartimos,  y poco a poco ha ido madurando como producto.

Snapchat pantalla

Snapchat

Para los medios de comunicación en Asia, las aplicaciones de mensajería instantánea ganan más atractivo cuando ofrecen servicios más interesantes y convincentes.  Este es el enfoque que quiere seguir Facebook Messenger, convertirse en una aplicación obligatoria pero para ello tiene que tener servicios mucho más convincentes y atractivos de los que inicialmente tiene, sin dejar de lado la idea de integrar su aplicación con aplicaciones de terceros e, incluso, extenderla a la web. Algo que podría darle mucho más alcance.

Kik, por ejemplo, amplió su enfoque al uso de la aplicación en la web. Más allá de poder compartir y descargarte gifts como en Facebook Messenger, lo que hizo Kik es ampliar su potencial permitiendo compartir cualquier contenido web en Kik, lo cual requiere de menor esfuerzo por parte del usuario y es más fácil para los desarrolladores. Además, crea más oportunidades de lograr un mayor alcance.

He ahí otro aspecto en el que Facebook Messenger podría trabajar para actualizaciones futuras, extender sus servicios a la web para alcanzar más público potencial. Aunque no le falta popularidad en el mundo, es cierto que tiene por delante el desafío de ofrecer  servicios integrados de terceros y opciones más llamativas de las que actualmente proporciona para destacar sobre otras aplicaciones rivales.

Aunque Facebook siga siendo muy importante en continentes como Asia o África o, incluso, en países donde hay apps de comunicación ya establecidas, cabe decir que las expectativas de éxito de la plataforma de comunicación de Facebook son mucho mayores fuera de estos continentes. Realizando las integraciones correctas, Facebook podría captar una mayor parte de cuota de mercado en estos lugares. Lo recomendable para asegurarse un puesto destacado dentro del mundo de las apps de comunicación sería utilizar el modelo seguido por Weixin o Kik.

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